在清邁府的東北邊境有一條湄公河的支流郭河,從緬北撣邦蜿蜿蜒蜒流進泰國之後,像是孔雀開屏般沖積出一片遼闊的芳縣平原,而在郭河畔的平原上有一座名叫大端的小河港。

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大端橋下的郭河景色

從上個世紀70年代以來,大端與清萊之間暢通的遊船深受西方遊客的喜愛,這條河道沿途穿越萬重青山,在將近三小時的船程中,遊客可以觀察泰北的原始森林與拜訪各種少數民族。得天獨厚的地理區位讓這個偏僻的村落持續注入蓬勃的旅遊能量,成為方圓百里的一顆明珠。

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大端的市中心

大端村 曾經的雲南華人村

大端鄉如今是清邁最東邊的鄉鎮,下轄15個村落,第三組的大端村正是由雲南華人所建立的聚落。大端村成立於1965年,村內的人口數量不多,以漢族與回族為主。在清邁雲南會館、台灣中華救助總會的協助下,1991年村裡開始興辦中文學校中興小學,陸續教授中文,同時也與周邊眾多的少數民族村落一樣,融入了泰國社會。

大端位於往來清萊與清邁之間的交通要道,數十年前馬路就只到大端,位於20公里外的孟安村如果要想跟外界做點生意,就要用牛車把物資拉到這裡。隨著1089橫貫公路開通,大端的交通區位更顯重要,因此這裡設有雙條車汽車站,往西可以直達芳縣,往東則能到達美占或是美斯樂,是當地最重要的大眾運輸站。

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大端的雙條車汽車站

最美的大端佛寺 沒去過等於沒到過大端

大端寺可以說是整個大端的代表,這座佛寺分布於郭河畔的山丘上,從山腳到山頂共有九層,每一層供奉不同的神佛,在山頂上不僅可以俯瞰整個大端,還有一座華麗的紫色蓮花佛塔,是眾多遊客最愛打卡的景點。佛塔內僅供奉太上老君、關公、觀音等中國神衹,也有泰式的佛陀法像,螺旋狀的樓梯裝飾成一條銀色巨龍,沿著龍背走到頂層可以看見舍利塔,在頂樓的迴廊上有著記錄泰國十二生肖佛寺的壁畫,以及歷代泰皇肖像。如果想要從遠處欣賞蓮花佛塔,不妨從佛塔對面的步道繼續往後山走,將會來到金身立佛像。從這裡可以看見蓮花佛塔屹立在山丘之頂的美麗角度,黃昏時佛塔華燈初上,晚霞綻放時,更是美得令人難忘。

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位於山丘上的紫色蓮花佛塔

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在佛塔內沿著白色巨龍盤旋而上

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大端佛寺在黃昏時特別夢幻

泰北水燈節的重要慶祝地 在地民眾的年度大遊行

除了大端村,大端鄉裡面還有瑤族、傈僳、克倫、阿卡、拉祜等眾多少數民族,這些族群散居在群山之中,雖然在大端市區很難見到,但是到了每年的水燈節,這些村落的民眾都會盛裝出席參加遊行活動,這時就能看見頭戴銀球頭飾的阿卡婦女,或是黑頂紅流蘇的傈僳女子,連平常不容易見到的長頸克倫族婦女此時也會盛裝出席,整個遊行隊伍展現了泰國邊境少數民族的多樣性,熱鬧程度不輸清邁。在水燈節當天,郭河上不僅飄著滿滿的水燈,也有不少民眾施放天燈,整條大街變成一條繁華的「大端夜市」,吃喝玩樂應有盡有,這個時間是全家出遊的最佳時光,孩子們巴著爺爺奶奶,玩撈魚、跳彈床、買糖果;情人們則漫步在人群旁邊的寧靜角落,一同對著水燈許下美好的心願。

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水燈節遊行花車上的仙子

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每到水燈節大端河畔都熱鬧非凡

大端的市中心位於郭河畔,站在這裡的跨河大橋上可以看見南北貫穿的郭河景色,過橋之後的路邊有清邁直達巴士的停靠點。在郭河河畔則有好幾家河岸民宿與餐廳,許多的西方遊客都喜愛在河畔坐著,喝上一杯冰啤酒,感受遠離繁華世界的自由與寧靜,在熱季水少的時候,許多孩子都會泡在淺淺的河水中,無論是坐在河邊欣賞還是一起跳進河中玩耍,都是相當迷人的選擇。

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