清萊府西部的萬偉鄉(Waa Wee)是泰國知名的茶鄉,這裡丘陵環繞,盛產野生的阿薩姆茶樹,自1957年起許多孤軍眷屬來到此地開墾,建立了許多雲南華人村,規模最大的是茶房村,在茶房村附近則有十多個小型的華人村寨,這些村寨都以建村頭人的姓氏命名,像是魯家莊、央家村、劉家村等等,最廣為外人知道的就是老李村,也就是現在的明利村。

因為野生茶樹而開闢的茶村 各種民族和平共居的樂土

顧名思義,老李村的建村耆老姓李,當地人都稱「李大爹」的李金堂老先生,李金堂來自雲南緬寧,昔日曾參加孤軍,既有軍人的威嚴也有商人的敏銳,在此地發現了大量的野生茶樹後,就決定在這裡開闢茶園和村寨。明利村是一個小型的共和國,村內主要由漢族、傜族、阿卡、拉祜、傣族等多個族群組成,大小民族共有13個。因為明利村內有中文學校玉堂小學的關係,附近的村民都會把子女送到此地來讀中文,明利村扮演著基礎教育的樞紐。

泰北華人村 清萊 明利 民宿 玉堂小學

在明利村的周邊有少數民族村落,最令人印象深刻的是老克村。老克村是一座傜族村,傜族人信奉先祖盤瓠,盤瓠被傜族人尊稱為盤王,在村內就有一間盤王廟,廟門上正是一個大大的半切葫蘆圖騰,廟內祭祀了伏羲姊妹(伏羲女媧)、觀音父母、太白星君,既有華夏民族的共同先祖,也有道教的神祇,小小的一間廟宇中就可以講述豐富的中華神話與傳說。

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老克村的盤王廟供奉著多位中國神祇,是講述神話的好地方/圖片來源:李德威

茶葉為山村帶來繁榮 山景民宿吸引人潮

明利村的居民幾乎靠山吃山,而茶葉生產成為明利村最重要的經濟來源。村內最資深的茶廠便是明利茶廠,由李金堂老先生所創辦,據說當時明利村尚未有連外道路,製茶設備是從台灣進口,送到芳縣後再靠大象拖上來,這段記憶成為老一輩的獨特印象。為了發展現代化的製茶產業,李金堂老先生的兒子李開明曾親自前往台灣桃園取經,從台灣引進了優質烏龍茶,並將原生的阿薩姆茶樹製成普洱茶外銷,現在不管在台灣或是內地都能喝到來自明利村的深山好茶,也為明利村打通了一條經濟動脈。

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明利茶園內,茶農正在採茶/圖片來源:李德威

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明利茶廠內的員工正在包裝茶葉/圖片來源:李德威

李開明除了引進先進的製茶技術和設備,也把旅遊業帶進了明利村,李開明打造了一間歐式度假小木屋「老李客棧」,提供舒適的住宿環境與美麗山景,客棧內還能喝到以當地阿薩姆茶製作的香濃泰式奶茶,更有各種雲南料理可以品嚐。客棧的設施完備,不僅能接待散客,也能接待團客,時不時上山度假的客人,讓這個恬靜山村保持著活潑熱鬧的氛圍。

泰北華人村 清萊 明利 民宿 老李客棧

以台灣式民宿為概念為出發點的老李客棧

泰北華人村 清萊 明利 老李客棧 雲南菜

在老李客棧內可以品嚐到道地雲南菜/圖片來源:李德威

在老李客棧後面有一處山坳,從山坡上一路到谷底全是茶園,這裡是明利茶廠的茶園,在山谷中還有一汪小池塘,池中間建有一座中式涼亭,頗有江南園林的情調。清晨有時會起大霧,茶園陷入濃濃霧氣之中,朝陽一照,茫茫白霧隨著萬道金光散去,可謂仙氣十足。不同於美斯樂或芒崗那樣大片開闊的茶園,明利茶園有著截然不同的小巧與精緻,讓人感受到深刻的遺世寧靜與恬然自在。

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明利茶園裡除了茶樹也種其他景觀植物,花季時繽紛多彩/圖片來源:李德威

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